Hoe pakken wij wateroverlast aan?

Midden juli viel de regen in België met bakken uit de lucht. Ook een tiental van onze winkels bleef een tijd gesloten door de wateroverlast. Enkele preventieve maatregelen beperkten gelukkig de schade. Dankzij de inzet van onze medewerkers konden de meeste winkels bovendien al na enkele dagen opnieuw openen.

“Beter voorkomen dan genezen”

Christophe De Waele, divisiemanager Buildings: “Voorkomen is altijd beter dan genezen. Daarom nemen we preventieve maatregelen bij het ontwerp van onze gebouwen. Onze winkels staan bijvoorbeeld minimaal 20 centimeter hoger dan het straatpeil. Ook de middenspanningscabine installeren we op een verhoog van minstens 20 centimeter ten opzichte van de parking. In de winkels zelf bouwen we ook zekerheden in. Met terugslagkleppen houden we het water dat we afvoeren buiten, denk bijvoorbeeld aan onze aansluiting op de riool.”

Daarnaast zijn onze technische installaties goed beschermd tegen wateroverlast. Christophe: “We werken met een technisch platform op hoogte. Door onze technische installaties daarop te plaatsen, houden we meer verkoopoppervlakte over en kunnen onze techniekers eraan werken zonder de klanten te hinderen. Een derde voordeel is dat ze zelfs tijdens hevige overstromingen hoog en droog staan.”

“Eigen technische dienst is een enorm voordeel”

Door die voorzorgsmaatregelen bleef de schade in de meeste winkel beperkt. Toch was er ook in de minder getroffen gebouwen veel werk voor de deuren weer open konden. De Colruyt van Chênée ging op 23 augustus als laatste van onze eigen winkels opnieuw open. Het water stond er op een gegeven moment tot 1,40 meter hoog. Alles moesten we vervangen: rekken, stopcontacten, diepvriezers, koelkasten, …

Christophe: “Gelukkig hebben we voor deze situaties een crisisteam. We stelden per winkel een coördinator aan die de heropstart in goede banen leidde. Dat we een grote interne technische dienst hebben is daarbij een niet te onderschatten voordeel. We kunnen snel en gericht eigen mensen inzetten om installaties te controleren en te herstellen. Dat hielp ons de voorbije zomers bijvoorbeeld ook al tijdens de hittegolven, wanneer de vraag naar koeltechniekers het aanbod ver overstijgt.”

Maatschappelijke rol

De schade aan onze winkels bleef al bij al nog beperkt, maar veel mensen hadden dat geluk niet. Als grootste retailer van België vinden we het onze plicht om te helpen waar we kunnen. We bekeken daarom meteen met de voedselbanken hoe we hen nog meer kunnen ondersteunen, zowel op korte als op lange termijn.

Ook individuele winkels deden wat ze konden om buurtbewoners te helpen. De Colruyt van Heusy bestelde bijvoorbeeld een pallet lege appelkisten om uit te delen aan hun klanten. Zo konden zij gemakkelijker spullen uit hun huis verzamelen. We blijven ook onze getroffen collega’s opvolgen en ondersteunen.

Interesse om te werken bij Colruyt Group Technics en Engineering?