Comment construire un magasin intelligent ouvert 24 h/24 et 7 j/7 ?

OKay Direct, notre premier magasin accessible 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, a ouvert à Gand en novembre de l'année dernière. Un concept innovant que nous avons mis au point entièrement nous-mêmes, comme à notre habitude !

Démarrage

Le projet a réellement commencé à la fin du mois de novembre 2020. Daan Germeau, Project Manager : « Cela faisait un certain temps que nous étudions la possibilité d'ouvrir un magasin 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. Dans le même temps, OKay recherchait un concept de magasin plus petit pour les zones urbaines. Il semblait donc logique que le premier magasin libre-service de Colruyt Group ouvrirait ses portes sous l'enseigne OKay. »

« Nous sommes immédiatement passés à l'action. Tandis que notre équipe expansion cherchait un lieu approprié, une Compact Team a commencé à élaborer le concept. Après un sprint de conception d'une semaine, nous pouvions déjà proposer deux projets au début du mois de décembre. OKay a choisi celui qui lui paraissait le plus adapté et notre équipe de réalisation a pu se mettre à l'œuvre. Les Software Engineers et les Innovation Officers ont également commencé à développer les différents composants du magasin dans le cadre de sprints. »

Des choix judicieux

Une question importante était de savoir ce que nous développerions nous-mêmes et ce que nous achèterions. « Nous avons exploré le marché et fait des choix. Grâce aux bonnes relations que nous entretenons avec nos fournisseurs, tout s'est déroulé sans problème. Il s'est par exemple avéré que nous pouvions utiliser les réfrigérateurs que nous installions déjà dans d'autres succursales. Parce que nous développions de nombreux éléments en parallèle, le projet a progressé rapidement. Les premières commandes ont déjà été passées en mars. »

Mais tout ne fonctionne pas du premier coup. « Dans un magasin en libre-service, il est très important que nous sachions exactement quels produits une personne met dans son panier. Nous avons remarqué que les cloisons prévues entre les produits de notre concept ne fonctionnaient pas à 100 % comme prévu. Grâce à une intervention rapide, nous avons pu concevoir et produire une nouvelle version en quelques jours seulement. »

Début avril, les travaux de transformation ont commencé à Gand. « Notre équipe de construction a entièrement dépouillé le bâtiment et a été confrontée à un certain nombre de surprises. Heureusement, nous avons suffisamment de connaissances et de compétences au sein du groupe pour faire face à de tels défis. »

Des premières semaines intenses

Il faut bien entendu ouvrir à un moment donné. « La tension était palpable, car ce magasin était le premier du genre. Lorsque nous ouvrons un magasin Colruyt, par exemple, nous savons globalement d'avance comment les clients se comporteront, mais ce n'était pas le cas ici. » Dans les premières semaines suivant l'ouverture, l'équipe était prête à intervenir 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. « C'était une période intense. Le magasin est ouvert en permanence, ce qui signifie qu'un problème peut survenir à n'importe quel moment du jour ou de la nuit. »

« Très vite, nous avons constaté que les clients ne réalisaient pas toujours qu'ils devaient fermer la porte qu'ils avaient ouverte avant d'en ouvrir une autre. Ou qu'ils ne remarquaient pas que la porte précédente était encore ouverte. Nous avons rapidement trouvé une solution basée sur une assistance vocale. Nous l'avons d'abord testée avec une simple enceinte Bluetooth et avons pu implémenter une solution permanente moins d'une semaine plus tard. »

Un concept fort

Entre-temps, plusieurs mois se sont écoulés et tout se passe bien. « D'un point de vue technique, le concept est solide. Nous pouvons, moyennant quelques ajustements, mettre en place un magasin identique à un autre endroit. La plupart des composants de base sont des éléments que nous utilisons déjà dans d'autres formules de magasin, notamment les meubles réfrigérés, l'installation de réfrigération sous-jacente ou les portes coulissantes. Côté matériel, la principale différence avec un OKay Compact réside dans les étagères et les serrures. Mais ces dernières sont conçues et installées de telle sorte qu'elles peuvent également être facilement entretenues par nos techniciens régionaux. »