Van winkelmedewerker tot software engineer

Hans Reygaert en Ralph Put startten allebei als bediende-verkoper in de Colruyt-winkel. Dankzij het traineeship voor software engineering van Colruyt Group IT zijn ze volop op weg om van hun passie voor IT hun job te maken.

Hans, Ralph, jullie loopbaan is begonnen in de winkel?

Ralph: “Klopt, ik ben in 2008 begonnen als jobstudent en heb mijn loopbaan in de winkel beëindigd als bediende-verkoper in Colruyt Beringen.”

Hans: “En ik ben in 2010 gestart in Colruyt Nossegem en geëindigd in Zele. Ik werkte voornamelijk in de frigo.”

Waarom heb jullie je ingeschreven voor de opleiding tot junior software engineer van Colruyt Group IT?

Hans: “Het technische, het oplossen van problemen, dat heeft er bij mij altijd al ingezeten. Ik voelde dat IT de richting was die ik wilde uitgaan in mijn leven en was via zelfstudie begonnen met me in te werken in die materie. Gelukkig zijn er vandaag heel wat goede online leerplatformen om kennis over IT op te doen, zoals Udemy en Pluralsight. Wanneer ik me ging informeren naar de opleidingsmogelijkheden binnen ons bedrijf, kwam ik te weten dat Colruyt Group IT één à twee keer per jaar een traineeship organiseert voor software engineering. Een kans die ik met beide handen heb gegrepen.”

Ralph: “Ook voor mij is IT altijd een sluimerende passie geweest, die als een bergafwaarts rollende sneeuwbal steeds groter en groter werd! Ik werkte nog in de winkel toen ik in avondschool een IT-opleiding ben beginnen volgen. In het kader van die studie deed ik stage bij Colruyt Group IT. Toen heeft men mij het traineeship voorgesteld. Zo kreeg ik de kans om – nog voordat ik mijn studies in avondonderwijs beëindigd had – toch al professioneel fulltime bezig te zijn met coderen. Een droom die uitkwam!”

Portret van software engineering trainee Hans Hans Reygaert: “Het traineeship stoomt ons in één jaar klaar voor een carrière als software engineer.”
Ralph Put, trainee software engineer
Java, Spring Boot, Angular … Hoeveel wij hebben geleerd op zo’n korte tijd, dat is ongelofelijk.
Portret van software engineering trainee Ralph Ralph Put: “Het traineeship doet exact wat het beoogt: op enkele maanden stijgt je kennis exponentieel.”

En dus kropen jullie in september 2021 achter jullie computerscherm voor de eerste les?

Ralph: “Inderdaad, samen met nog twee andere trainees van Colruyt Group startten we in september 2021 met een theorie-opleiding van Switchfully. En dat was best pittig. Op drie maanden tijd leerden we de basis van Java, Spring Boot, Angular … Door dag in, dag uit met die materie bezig te zijn, voel je je kennis zó snel toenemen. Dat is ongelofelijk.”

Hans: “De lessen worden echt goed aangepakt: je gaat als een sneltrein vooruit, maar het lukt je toch om op de rails te blijven. Soms moest ik ’s avonds wel een uurtje langer doorwerken, of in het weekend studeren. Maar omdat het echt om mijn passie gaat, kostte me dat eigenlijk helemaal niet zoveel moeite. Begin december maakten we met z’n vieren een eindproject waarmee we aan Colruyt Group konden aantonen wat we al konden. We hebben veel felicitaties gehad, dus ik ben erg fier!”

Jullie zijn nu volop bezig met jullie eerste project bij Colruyt Group IT?

Hans: “Sinds begin maart draaien we als software engineer mee, elk in een ander team. Tijdens deze periode kunnen we rekenen op een vaste coach die ons ondersteunt. Ikzelf ben in het servicecenter Store Sales terechtgekomen. Onze opdracht voor de komende maanden is het kassasysteem van onze winkels overzetten op een nieuwere technologie. Specifiek ben ik bezig met het herschrijven van de FVS2000-adapterlaag. Zo blijven we de stabiliteit van het systeem garanderen, ook in de toekomst. Bovendien wordt het zo makkelijker om later nieuwe functionaliteiten toe te voegen.”

“Dat ik zelf 12 jaar aan de kassa heb gestaan, ervaar ik wel als een voordeel in dit project. En dat mijn ex-collega’s in de winkel eindgebruiker gaan zijn van het IT-systeem dat ik nu aan het uitwerken ben, dat motiveert mij enorm. Zo blijf ik een band behouden met mijn vorige job en collega’s.”

Hans Reygaert, trainee software engineer
Met het IT-project waarop ik nu werk, help ik mijn ex-collega’s in de winkel.

Ralph, jij hebt een ander project toegewezen gekregen?

Ralph: “Naast het kassasysteem zijn er nog heel wat andere applicaties binnen Colruyt Group die naar een modernere technologie overgezet zullen worden. Mijn teamgenoten en ik krijgen de beschrijving van wat die applicaties moeten doen, en de oude code. Een goede leerschool voor mij, want zo zie ik hoe er vroeger werd geprogrammeerd, en tegelijk hoe dat er vandaag aan toe gaat. Mijn coach en ik horen elkaar meermaals per dag, maar ook mijn andere collega’s helpen me graag. We hebben allemaal een passie voor coderen. En dat schept meteen een band.”

Waar kijk je het meest naar uit na het traineeship?

Ralph: “Ondanks dat ik enorm geniet van het bijleren, kijk ik ernaar uit om op een bepaald moment het coderen zodanig in de vingers te hebben, dat ik zelf ook eens iemand ga kunnen helpen. Dat ik niet meer diegene ben die coaching nodig heeft, maar dat ik bijvoorbeeld tegen een toekomstige trainee kan zeggen ‘Ik zal je dat eens eventjes uitleggen’.”

Zou je deze opleiding software engineering aanbevelen aan anderen?

Hans: “Aan iemand met dezelfde passie voor coderen, motivatie en doorzettingsvermogen als ons, zou ik het traineeship zeker volmondig aanraden! Ik ben super blij dat ik bij de werkgever waarvoor ik al zo lang graag werk, deze nieuwe weg kan inslaan.”

Ralph: “Het enorme geloof van Colruyt Group in mij om dit traineeship tot een goed einde te brengen, is een van de mooiste complimenten die ik ooit heb gekregen op professioneel vlak.”

Interesse om te werken bij Colruyt Group IT?